Historia

Estline'i logotyp under åren 1990-1994

Estline var rederiet som bildades1989 och som gick i konkurs 2001. Det första rederiet som trafikerade med passagerarfärjor mellan Tallinn och Stockholm. Estline grundades av det svenska rederiet Nordström & Thulin  (90%) samt av vissa estniska företag (10%), bland annat Estonian Trucking Company (Eesti autoveod), Estonian Roads Administration (Eesti Maanteed), Tallinn Bus Company (Tallinna Autobussikoondis), och andra.

Sverige- baserad företaget hette Estline AB och företaget som fanns i Estland- Estline- Eesti AS.

28. augusti 1989 skrev Nationala Transportkommittén till Estniska SSR och det svenska företaget Nordström & Thulin under ett allmänt kontrakt om införande av färjetrafiken mellan Stockholm och Tallinn. Vardera parten enades om att bygga en reseterminal på sin sida.

I november 1989 bildades Estline- Eesti AS av de ovannämnda estniska företagen i Estland, samt Estline AB av Nordström & Thulin i Sverige. The Estonian State Marine Navigation ( Eesti Riiklik Merelaevandus), som rapporterade till Moskva, lämnades åt sidan.

Tallinn Maritime Trade Port ( Tallinna Merekaubasadam) och Estline- Eesti AS undertecknade ett kontrakt för att bygga den så kallade „ svenska terminalen“ med extra nödvändiga strukturer.

På kvällen den 16. juni 1990 avgick kryssningsfartyget M/S Nord Estonia, som tillhörde Nordström & Thulin AB, med kaptenen Per Ringhagen på bryggan från Stockholm till Tallinn. Morgonen den 17. juni välkomnade M/S Nord Estonia vid kajen i Tallinns hamn. Två dagar senare anlände första passagerare med biljetter och så var en regelbunden passagerartrafik mellan Estland och Sverige återställd.

22. maj 1991 öppnades en ny passagerarterminal ( nuvarande B- terminalen). Den var den första bildningen i europeisk stil i hamnen och detta innan Estland återfick sin självständighet.

19. augusti 1991 var det militära kuppförsöket i Moskva. Den Röda Flottan blockerade Tallinn från havsidan och sovjetiska militära fordon dök upp på estniska vägar. M/S Nord Estonia beslutade att starta hennes reguljära resa från Stockholm till Tallinn, även om det inte var känt om de skulle lyckas. Dock öppnades hamnen under natten.

På morgonen den 20 augusti 1991 var M/S Nord Estonia den enda fartyg som vågade komma i Tallinn i dessa osäkra tider. Alla andra fartygen stannade vid utländska hamnar.

Sent på kvällen fattades det ett formellt beslut av Estlands självständighet.

I oktober 1992 började ESCO ( Estonian Shipping Company)att representera Estland om färjelinje mellan Stockholm och Tallinn. Ett nytt gemensamt bolag bildades och kallade E- Liini AS med lika ägare ESCO och Nordström & Thulin AB. I slutet av året bolaget omorganiserades och Estland- baserade hälften hette E- Liini AS. Den estniska parten var från och med nu ESCO med 50%. I början av februari 1993 ersattes den svenska- flaggade M/S Nord Estonia med M/S Estonia, ett kryssningsfartyg gemensamt köpt av ägarna till Estline.

28. september 1994 sjönk M/S Estonia. M/S Mare Balticum som planerades att insätta i trafik bredvid M/S Estonia för dagliga avgångar, byggdes om noggrannare och även logotypen av företaget ersattes. Efter avbrottet som följde i september 1994, återställde trafiken den 11 december samma år. Hösten 1997, efter privatiseringen av ESCO insattes ett nytt passagerarfartyg M/S Baltic Kristina på linjen Tallinn- Stockholm. Först med ett begränsat antal passagerare, men i maj 1998 inleddes en regelbunden trafik med två fartyg.

I början av 1998 hade ESCO tagit över Nordström & Thulins aktiepost och döpt E- Liini AS till Estline igen och därmed blev Estline ett helägt estniskt rederi. Under 2000 har antalet passagerare på Estline ökat till 445 000. I december 2000 gjorde ESCO ett leasingavtal med Tallink om båda fartygen och i januari 2001 fortsatte trafiken på Tallinn- Stockholm linje med ett fartyg under Tallinks varumärke. Estline hade varken fartyg eller inkomst och därmed gick i konkurs under sommaren 2001.